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褐矮星 白矮星 红矮星,围绕白矮星运行的行星有没有存在生命的可能?


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图:一颗太阳质量的白矮星和地球的比较

一般来说,最终演化成白矮星的恒星,质量大约和太阳差不多大,已观测到白矮星的质量大约在0.17~1.33个太阳质量之间,主要在0.5~0.7个太阳质量之间。我们银河系里97%的恒星最终都会演化成白矮星。

图:太阳成为红巨星后会膨胀到地球轨道

在成为白矮星之前,恒星的亮度会不断的增加,像太阳这样的恒星,大约没过10亿年亮度会增加10%。所以,对于恒星系来说,宜居带会发生变化。对于没有开启太空文明的生命来说,在宜居带变化的过程中就可能已经灭亡。地球大约在不到10亿年的时间后就会被太阳烤干,不再适宜高等生命生存。

图:火星

在恒星生命的末期会形成红巨星,这会使宜居带的所有生命被巨大的热量杀死。这之后还会经历数次氦闪。氦闪的光度相当于一个星系发出的光芒,整个恒星系可能存在的生命将不再可能存在。

在恒星最终形成白矮星后,它会继承恒星的部分热量,但它自身不会产生热量了。最开始时,它的表面温度可能达到数十万度,以后它会逐渐冷却,并成为一颗黑矮星。但这个时间非常漫长,以至于目前发现的最古老的白矮星表面温度任然有数千度。目前太阳表面的温度也才5500度。



白矮星完全可以为生命提供热量,但由于在红巨星阶段的巨大的恒星风作用下,适合生命繁衍的类地行星(岩石行星都比较靠近恒星)的水分都被蒸发掉了,并失去了大部分的大气层,这样的行星有点像目前的火星。这样的环境不太可能重新演化出生命来。除非恒星系最外层的很多彗星在极其偶然的情况下撞击处于宜居带的类地行星,给这些行星带来水,就像恒星系才诞生时期那样。这些类地行星才有可能重新诞生出生命来。但机会太渺茫了。

图:奥尔特云存在大量的彗星

有可能,但这种可能性很小。

白矮星是由恒星形成的。当恒星的能量耗尽以后,在自身的引力作用下坍缩,如果质量足够大,它将坍缩成为黑洞,而质量小一些的恒星,在能量耗尽死亡以后,通常会坍缩成为一颗白矮星。

白矮星虽然是由能量耗尽的恒星形成,但它并不是一颗真正意义上的死星。白矮星的光线虽然非常的昏暗,但它依然是热体星球,依然在向周围释放热量,而这个热量并不是很低,只是没有太阳那么强烈。有些白矮星甚至可以持续的释放热量达几十亿年。

白矮星在形成的初期降温非常的快,但是到40亿年后就变得非常的稳定,降温就会变得非常的缓慢了。在这个阶段,只要行星与白矮星的距离刚好合适,便会得到一个非常适合生命诞生的温度。而且白矮星会存在几十上百亿年的时间,在这么长的时间里,那些刚好处在宜居带上的行星也是有可能诞生出生命的,只是这种概率相对小了很多。

但是宇宙这么大,又会有多少白矮星的存在,说不定在宇宙中的些地方,就有那么一些运气爆棚的行星,上面生活着各种各样的生物,说不定还有文明存在。

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